Прошу прощения за плохие новости, но они не должны стать для вас сюрпризом. Чтобы стать богатым, блестящих изобретений и благих намерений недостаточно. Чего здесь не хватает? Да вы и сами это знаете - ДЕЙСТВИЙ. Самый лучший способ совершить первый шаг, особенно когда вы не знаете, что делать, - это сесть и разработать бизнес-план. Вспомните о целях и планах, о которых говорилось в пятой главе. Нет лучше способа соединить действие со своими целями и замыслами, чем составление бизнес-плана. Я верю в них независимо от того, расписывается ли в них во всех деталях путешествие на Луну и обратно или они представляют собой лишь беглые наброски. Бизнес-планы в равной степени полезны как для тех, кто официально обращается к инвесторам за помощью в финансировании, так и для тех, кто лишь «обозначает» свою идею, чтобы в будущем начать собственное дело. Отправной точкой для них может стать день перехода от своей нынешней работы по найму к статусу частного предпринимателя.

Далеко не многие владельцы малого бизнеса занимаются составлением подобных планов. Они редко находят время, чтобы проанализировать свои бизнес-цели и отыскать наилучшие средства для их достижения. Если вы намерены стать частным предпринимателем, то вас, вероятно, тоже интересует вопрос, почему так важно иметь письменный план. Очевидно, вы считаете, что его подготовка требует много времени, которому можно найти более полезное применение. Действительно, планирование отнимает достаточно много времени, но оно многократно окупается за счет повышения эффективности действий и улучшения качества продукции и услуг. Бизнес-план заставляет вас намечать конкретные цели и позволяет более критически оценить проект в целом.

Бизнес-планы могут творить чудеса. Они представляют собой отчасти дорожную карту, а отчасти средство маркетинга. Они могут направлять движение вашего бизнеса и одновременно доносить ваши идеи до тех, кто готов вложить деньги в вашу фирму, будь то друзья или инвесторы. Существует немало хороших компьютерных программ, помогающих составить план (некоторые рекомендации на этот счет вы можете почерпнуть и на моем сайте). Преимущество разработки бизнес-плана заключается в том, что он помогает понять различные аспекты деловых операций и их взаимосвязи друг с другом, лучше оценить собственную компетентность, почувствовать настроение рынка, определить круг клиентов и превратить ваши идеи в деньги. Благодаря ему вы сможете поставить перед собой более реальные цели и наметить стратегию для каждого раздела.

В этой связи позвольте дать вам для начала восемь важных рекомендаций.

  1. Идея

Она должна быть ясной и конкретной, потому что вы уже собрали всю необходимую информацию и определили потенциальный рынок.

  1. Бизнес-план

Отнеситесь к нему серьезно, даже если он не предназначен для широкой публики и вы не собираетесь искать иные источники финансирования бизнеса, кроме собственных сбережений и накоплений. Бизнес-план понадобится, чтобы создать для самого себя более четкий образ своей идеи.

  1. Основы бухгалтерского учета

Поскольку вам, делая первые шаги в бизнесе, придется, скорее всего, выступать одному во многих ролях, то целесообразно ознакомиться хотя бы с основами математики, чтобы следить за состоянием своих финансов. Пусть вас это не пугает. В интернете имеется множество источников бесплатной информации, которые помогут вам разобраться с бухгалтерскими понятиями.

  1. Расчет на свои силы

Мало какие компании начинают свою деятельность, будучи полностью укомплектованы персоналом. Возможно, на первых порах этот персонал будет состоять из вас одного. Остальных вы станете набирать по мере возможности и надобности. Очень важно принимать на работу мотивированных людей, которым доставляет удовольствие динамичная деятельность в только что созданной, растущей фирме и которые располагают для этого необходимыми знаниями и умениями. Отличными и недорогими помощниками могут стать студенты-практиканты различных специальностей, имеющие определенный опыт работы.

  1. Управление временем

Это еще один совет из разряда «легче сказать, чем сделать». Одни умеют хорошо распоряжаться своим временем, а другим это удается с трудом. Независимо от того, к какой категории вы относитесь, хорошую помощь может оказать составление графиков своих дел и списка задач на каждый день, неделю и месяц. Нужно не только записывать дела, но и фиксировать их исполнение. Это позволит не упустить важные моменты, если вас вдруг подведет память. Возьмите за правило обращаться к своим записям каждый день в одно и то же время и отмечать, что уже сделано и что еще предстоит. Это должно стать вашей привычкой. Оставляйте себе в конце рабочего дня резерв пятнадцать-двадцать минут на тот случай, если какая-то задача потребует больше времени, чем планировалось, и для завершения всех невыполненных дел.

  1. Юридические вопросы

Предприниматель должен хорошо ориентироваться в местных и общегосударственных нормативных актах и законах, касающихся малого бизнеса. Это нужно в первую очередь для того, чтобы выбрать правильную форму регистрации и выполнить все связанные с ней формальности, а также для снижения суммы налогов - как личных, так и корпоративных. На самом деле это все не так сложно, как может показаться. Регистрация юридического лица сводится, как правило, к заполнению нескольких бланков и направлению их в соответствующую административную структуру, а также к уплате пошлины. Вы можете обратиться за помощью к одной из специализирующихся на этом компаний или к опытному бухгалтеру. Зарегистрировав фирму, вы можете открыть на ее имя банковский счет и начинать деятельность. Чтобы лучше разобраться в законах и других нормативных актах конкретного штата, я рекомендую посетить главный правительственный сайт. Если вы живете в крупном городе, то полезную информацию можно также найти и на его информационном сайте. Нелишним будет обращение на сайт соседнего большого города, где обычно размещается информация для частных предпринимателей.

  1. Клиенты

Эти золотые самородки бизнеса появятся у ваших дверей только после умело проведенных маркетинговых мероприятий и рекламной кампании. Но хорошая реклама необязательно должна быть дорогой. Многие маркетинговые стратегии даже в наши дни можно осуществить без больших расходов благодаря интернету и таким старым добрым средствам, как листовки, людская молва, участие в общественных мероприятиях и публикация в «Желтых страницах». Распространите информацию о своем бизнесе через собственный веб-сайт. Зарегистрируйтесь, и сможете бесплатно скачать программу, которая поэтапно будет давать вам инструкции по созданию сайта с использованием собственного доменного имени. Благодаря электронной почте вы можете получить доступ ко многим программным средствам, которые позволят усовершенствовать сайт. Если возможно, постарайтесь организовать его таким образом, чтобы через него можно было осуществлять торговлю в онлайновом режиме. Сайт поначалу может быть скромным, но по мере роста вы будете улучшать его структуру и внешнее оформление, чтобы он выглядел конкурентоспособным.

  1. Система поддержки

Начиная свой бизнес, вы полны энтузиазма и энергии. Вместе с тем вы, пожалуй, будете испытывать и определенную тревогу, страх, нерешительность, панику... Поэтому вы нуждаетесь в сильной системе поддержки, чтобы можно было с кем-то обсудить свои страхи и укрепить уверенность. На эту роль, как правило, хорошо подходят члены семьи и друзья, но следует соблюдать осторожность. Отдельные из них могут саботировать ваши усилия. Возможно, кто-то ревностно отнесется к вашему успеху и сделает все возможное, чтобы сбить вас с пути. Постоянно работайте над укреплением системы поддержки, избавляясь от ненужных людей и сохраняя позитивное отношение к жизни. Когда я недавно столкнулся с необходимостью принятия серьезных решений, кто-то сказал мне: «Будь самим собой», - и обстановка сразу прояснилась. Теперь я использую это выражение в качестве формулы самовнушения, чтобы напомнить себе, что у меня есть все необходимое для успеха, если я буду полагаться на себя, сохранять позитивное настроение и прислушиваться к своему внутреннему голосу. Если помните, ранее я говорил, что вы обязательно вступите на незнакомую территорию, где вам понадобится помощь посторонних. Поэтому так важно создать круг единомышленников, где все будут помогать друг другу в поиске новых способов решения проблем. Просто поразительно, сколько еще пользы можно извлечь из такого сотрудничества! Обмен информацией будет подкреплять ваш энтузиазм, развивать новые способности и усиливать решимость достичь успеха.

Джаред Даймонд, опубликовав в 1999 году свой бестселлер «Ружья, микробы и сталь» («Guns, Germs, and Steel»), который принес ему Пулитцеровскую премию, написал впоследствии еще одну книгу - «Коллапс: Как общество делает выбор - крах или процветание» («Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed). Если в первой книге Даймонд разъясняет географические и экологические причины процветания отдельных популяций людей, то в «Коллапсе» он, используя те же факторы, изучает причины распада древних обществ, касаясь, в частности, истории индейского племени анасази на юго-западе Америки, обитателей острова Пасхи и колоний викингов в Гренландии. Он затрагивает и современность, описывая, к примеру, судьбу Руанды. Обе книги производят сильное впечатление. Они захватывают воображение и тревожат ум, объясняя, что причиной краха общества могут быть не только экологические или экономические катаклизмы сами по себе, но также его явная неспособность подготовиться и принять соответствующие меры перед лицом грозящей катастрофы. Мне нравится, что Даймонд говорит о выборе общества. Утверждая, что люди выбирают между крахом и процветанием, он возлагает на них ответственность. Точно так же делаем и мы, отдавая приоритет неудаче или успеху, и винить за это некого, кроме самих себя.

Иногда меня просто поражает, как некоторые люди, предвидя беду, ничего не предпринимают, чтобы ее предотвратить. Однако я тут же напоминаю себе, что такие явления происходят в мире бизнеса постоянно, особенно с частными предпринимателями.

И дело тут не только в особенностях мышления. В 2005 году в журнале «Business Week» Кейт Макфарленд опубликовал статью на эту тему. Он применяет в ней тезисы из «Коллапса» Даймонда к начинающим предпринимателям, и с ним нельзя не согласиться. Макфарленд утверждает, что начинающие бизнесмены терпят неудачу по тем же самым причинам, которые вызывают крушение целых обществ. Когда обстановка осложняется, они начинают делать больше ошибок. В частности, Макфарленд выделяет следующие самые распространенные ошибки: 1) неспособность понять проблему; 2) неумение своевременно реагировать на возникающие проблемы; 3) иррациональное поведение; 4) приверженность так называемым деструктивным ценностям.

Первые две причины говорят сами за себя и в пояснениях не нуждаются. Под иррациональным поведением понимаются самые разнообразные поступки, которые не помогают выбраться из затруднительной ситуации. Например, иррациональным можно считать поступок, когда предприниматель, желая сократить расходы, увольняет работника, который приносит ему наибольшую прибыль. Примером деструктивных ценностей могут служить устаревшие стереотипы мышления (например: «начальник всегда прав»), вследствие чего глава фирмы не дает сотрудникам возможности самостоятельно мыслить, вырабатывать стратегию своих действий и тем самым вносить более существенный вклад в дела компании. Компания (и общество) должны постоянно развиваться и приспосабливаться к собственному росту. Меры, которые были эффективными поначалу, могут оказаться бесполезными и даже вредными на более поздних стадиях.

Для предпринимателей вполне естественным является оптимистическое настроение. Мы не хотим задумываться о потенциальных проблемах и тем более планировать какие-то меры противодействия. Мы довольно легко выпутываемся из мелких неприятностей, но что будет, если возникнет действительно серьезная проблема? Именно подобные кризисные ситуации определяют, кто добивается успеха, а кто объявляет себя банкротом, потому что у него не нашлось под рукой воды, чтобы погасить пламя.

Могу вас, однако, утешить: человек способен выбирать образ своих мыслей. Мы в состоянии решить, обращать ли внимание на зарождающуюся проблему. Мы сами определяем, какое внимание следует уделять различным сигналам и признакам. Мы сами выбираем, на какой стадии следует принимать меры по локализации проблем. В следующей главе я дам вам более подробные рекомендации по решению проблем, а сейчас главное, чтобы вы поняли, что ваш успех зависит от решения, которое принимаете вы сами. Все, что я рассказывал вам до сих пор, лишь подкрепляет эту истину. Именно поэтому я настаиваю на необходимости планирования.

Как говорится, если вы не способны планировать, то планируете свою неспособность действовать.